Victory & Dreams, de nieuwe modereus?

Anderhalf jaar geleden had nog niemand ooit van Victory & Dreams gehoord. Inmiddels vallen er onder die holding honderden modewinkels onder meerdere namen, bekend en minder bekend en zowel in Nederland als daarbuiten. Wat weten we van deze nieuwe speler op het modetoneel?

Anderhalf jaar geleden had nog niemand ooit van Victory & Dreams gehoord. Inmiddels vallen er onder die holding honderden modewinkels onder meerdere namen, bekend en minder bekend en zowel in Nederland als daarbuiten. En daar komen er op korte termijn mogelijk nog eens honderd bij, aangezien het bedrijf nog in de race is voor de Oostenrijkse winkels van Charles Vögele. Wat weten we van deze nieuwe speler op het modetoneel?

De naam van Victory & Dreams duikt voor het eerst op na het faillissement van de Nederlandse winkels van Charles Vögele, ruim anderhalf jaar terug. De organisatie, die op dat moment nog naar buiten treedt als Vidrea Retail, maakt bekend bijna het volledige winkelbestand over te nemen. De naam van de Zwitserse modeketen maakt plaats voor het nieuwe Miller & Monroe, een multibrandconcept dat zich voornamelijk richt op veertigplussers. 

De ambities liegen er vanaf het begin niet om: Vidrea Retail wil een van de grootste moderetailers van ons land worden. Met alleen de overname van Charles Vögele red je dat niet en een volgende slag laat dan ook niet lang op zich wachten. Na het faillissement van Witteveen, in juli vorig jaar, slaat het nieuwe modebedrijf opnieuw toe. In tegenstelling tot bij Charles Vögele, wordt er ditmaal voor gekozen de bestaande formule voor de winkelstraat te behouden. Voor één miljoen euro komt Witteveen onder een dak bij Miller & Monroe, waar Vidrea al 4,4 miljoen euro voor moest neertellen.

Buitenland
Opvallend is hoe snel Vidrea zich al waagt aan een stap over de grens. Want in maart van dit jaar wordt bekend dat Vidrea ook de Duitse tak van Charles Vögele overneemt, die goed is voor tweehonderd winkels die allemaal naar de nieuwe eigenaar over gaan. Ook bij onze oosterburen wordt gekozen voor de formulenaam Miller & Monroe, al kan de zittende Charles Vögele-ceo Armin Funk gewoon aanblijven. Die toont zich enthousiast over de plannen van de nieuwe Nederlandse eigenaren. Hij is naar eigen zeggen blij dat ‘de in Nederland zeer succesvolle multibrandformule’ van Miller & Monroe ook naar Duitsland komt. “Door de overname kunnen in de toekomst belangrijke synergievoordelen worden behaald op het gebied van inkoop, marketing en logistiek.”

Vidrea nam de Duitse Charles Vögele-winkels over van het Italiaanse Sempione. De gesprekken tussen beide partijen verliepen kennelijk prettig, want daaruit vloeide een opvallend bijverschijnsel voort. Nog in dezelfde maand dat Miller & Monroe zijn stap naar Duitsland wereldkundig maakte, werd ook bekendgemaakt dat Vidrea als franchisenemer de eerste Nederlandse winkels van de Italiaanse kinderkledingformule OVS Kids gaat uitbaten. De eerste drie winkels zijn geopend in Amersfoort, Hilversum en Hellevoetsluis. OVS is met zo’n duizend winkels en meer dan zeven procent marktaandeel de grootste kledingketen van Italië en heeft daarnaast vierhonderd vestigingen in dertig andere landen.

Met Charles Vögele, Witteveen en OVS Kids heeft Vidrea de segmenten dames en kinderen in zijn portfolio, dus de volgende logische stap was die naar de mannenmode. De volgende prooi voor het snel uitdijende modebedrijf is dan ook Men At Work, dat het al langere tijd moeilijk had en uiteindelijk eind juni failliet verklaard wordt. Een ruime maand later maakt Victory & Dreams – zoals Vidrea dan inmiddels naar buiten treedt – zich bekend als de doorstartende partij. En hoewel oprichter Marcel van Gelderen kort daarvoor nog zei dat de formule zeker uit de winkelstraat zou verdwijnen, blijkt daarvan geen sprake: Men At Work blijft op de gevel staan en komt bovendien als shop-in-shop bij de andere ketens van Victory & Dreams terug.

Na deze nieuwe binnenlandse slag, kijkt Victory & Dreams weer over de grens, en deze keer een stukje verder. Want Charles Vögele kwakkelt ook in de rest van Europa door en vraagt begin vorige maand het faillissement aan voor zijn Oostenrijkse tak, waar naast dat land winkels in Hongarije en Slovenië onder vallen. Victory & Dreams is er als de kippen bij om te melden dat het ‘niet onlogisch zou zijn’ om ook daar mee te dingen om een overname. Volgens de meest recente berichtgeving uit de Oostenrijkse pers is het Nederlandse bedrijf nog met één andere partij in de race.

Wie o wie
Victory & Dreams groeit zo in anderhalf jaar tijd uit van nul naar bijna vierhonderd winkels. Wie er achter deze opmerkelijke hemelbestorming zit, is eerst nog wat onduidelijk. Aanvankelijk treedt Remt Melles naar buiten als kapitein van het nieuwe schip. De voormalig directeur van onder meer Miss Etam en MS Mode is volgens zijn eigen LinkedIn-pagina echter slechts van februari tot augustus 2017 ceo geweest bij Miller & Monroe, terwijl de eerste winkels pas de maand daarna openden. Rond die periode wordt duidelijk dat de modefamilie Hes de drijvende kracht is achter het concern, met Philippe Hes als leidende figuur. Zijn vader Lex, die we nog kennen van de vroegere kledingketen Skooter, zou ‘een rol in de operatie’ hebben. Verder zouden er nog enkele andere investeerders betrokken zijn, maar daarover wordt niets losgelaten. 

Omdat Victory & Dreams zuinig is met het delen van informatie, valt moeilijk in te schatten hoe succesvol het avontuur is. De Duitse topman Armin Funk sprak vorige week tegen FashionUnited over een omzet die zich ‘volgens verwachting’ ontwikkelt. Philippe Hes laat in een van zijn zeldzame uitingen aan RetailNews weten dat het ‘hartstikke goed’ gaat met de winkels in Nederland. Daartoe voelde hij zich genoodzaakt, nadat een faillissementsaanvraag door twee vastgoedbedrijven mogelijk de schijn van financiële problemen zouden kunnen wekken. Daarvan is echter nooit sprake geweest, bezweert Hes. Miller & Monroe had weliswaar een huurachterstand, maar die was het gevolg van een administratieve miscommunicatie en is bovendien snel terugbetaald. De faillissementsaanvraag werd daarop razendsnel weer ingetrokken.

Als Victory & Dreams in het huidige tempo doorgaat, ontstaat een imperium dat doet denken aan dat van spelers als Varova en FNG. Beide organisaties zagen veel heil in het bouwen van een mode-imperium, waarbij onderlinge synergievoordelen konden worden behaald. Bij Varova mislukte dat uiteindelijk. De te trage groei van de verschillende ketens en merken leidde vorig jaar tot de ontmanteling van het concern. FNG, dat ketens als Miss Etam en Claudia Sträter in handen heeft, haalt echter de ene na de andere kapitaalinjectie op en wist zich vorig jaar bovendien uit de rode cijfers te werken. Wordt Victory & Dreams een nieuwe modereus van ongeziene proporties, of stort het kaartenhuis à la Varova in elkaar?
 

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Meest gelezen