Jumbo en Coop willen 83 miljoen van Sligro: hoe zit het ook alweer?

Maandag beginnen de getuigenverhoren over de overname van de Emté-supermarkten. Jumbo en Coop willen 83 miljoen euro zien van Sligro, de vorige eigenaar. Drie vragen (en antwoorden).

Wat is Emté?
Het verhaal van Emté begint in 1948. Mechie Trommelen opent een slagerij in Waalwijk. De zaken gaan goed en er zijn plannen voor een tweede slagerij, in Drunen. Maar als kruidenier Albert Heijn ook vlees gaat verkopen, kiest Trommelen eieren voor zijn geld. Het wordt een supermarkt. Met zijn initialen: Em-Té. Het is 1965. Vier jaar later komt er een supermarkt in Waalwijk bij.

In 1994, Em-Té is dan inmiddels een keten van twaalf winkels geworden en een echt familiebedrijf, overlijdt Trommelen. In 2002 wordt het bedrijf verkocht aan Sligro Food...

Maandag beginnen de getuigenverhoren over de overname van de Emté-supermarkten. Jumbo en Coop willen 83 miljoen euro zien van Sligro, de vorige eigenaar. Drie vragen (en antwoorden).

Wat is Emté?
Het verhaal van Emté begint in 1948. Mechie Trommelen opent een slagerij in Waalwijk. De zaken gaan goed en er zijn plannen voor een tweede slagerij, in Drunen. Maar als kruidenier Albert Heijn ook vlees gaat verkopen, kiest Trommelen eieren voor zijn geld. Het wordt een supermarkt. Met zijn initialen: Em-Té. Het is 1965. Vier jaar later komt er een supermarkt in Waalwijk bij.

In 1994, Em-Té is dan inmiddels een keten van twaalf winkels geworden en een echt familiebedrijf, overlijdt Trommelen. In 2002 wordt het bedrijf verkocht aan Sligro Food Group; de derde generatie van de familie zag het niet zitten om de leiding over te nemen. Door overnames van onder meer Sanders, Edah en Golff groeit Emté - inmiddels zonder streepje in het midden - uit tot een keten van 131 winkels.

Hoe raakte Sligro Emté kwijt?
Emté heeft onvoldoende schaalgrootte om zelfstandig succesvol te zijn. Tot die conclusie komt eigenaar Sligro in de zomer van 2017. Op 20 juli van dat jaar, bij de bekendmaking van de halfjaarcijfers, meldt Sligro dat de nieuwe formule ('3.0') weliswaar veel waardering oogst bij de klanten, maar dat de omzet in die winkels nauwelijks toeneemt. En met 131 winkels - een marktaandeel van zo'n 2,5 procent - zal het sowieso lastig worden om de veranderende markt bij te benen. Sligro gaat daarom op zoek naar een partner. Er zijn geïnteresseerden en daar wil de onderneming de komende maanden mee in overleg.

Zo'n partnership is veel aantrekkelijker dan verkoop, zeggen ceo Koen Slippens en cfo Rob van der Sluijs van Sligro. De combinatie tussen groothandel en detailhandel levert het bedrijf namelijk veel kostenvoordelen op: tussen de vijftien en twintig miljoen per jaar. Daarnaast zou Sligro door de supermarkten ook kwalitatief beter worden. Er wordt gesproken van 'onderscheidend en lerend vermogen'. Twee weken eerder hadden Slippens en Van der Sluijs ook al gezegd dat verkoop 'duidelijk niet onze voorkeur' heeft. De Telegraaf meldde toen dat Jumbo met een andere partij de Emté-supermarkten wilde overnemen. In het persbericht van Sligro is sprake van een 'niet-bindende en voorwaardelijke bieding'. De naam van Jumbo wordt niet genoemd. Hoe dan ook is het overnamebod 'op dit moment niet opportuun'.

Toch komt het tot verkoop. Op 5 maart 2018 maakt Sligro bekend dat een consortium van Jumbo en Coop de 130 Emté-winkels overneemt. Voor 410 miljoen euro. Volgens Sligro bedroeg de omzet van Emté het jaar ervoor 828 miljoen euro. Later die maand melden Jumbo en Coop hoe ze de winkels verdelen: 79 worden er omgebouwd tot Jumbo-filiaal, 51 als Coop-supermarkt. Op 2 juli 2018 is de verkoop afgerond. De Autoriteit Consument & Markt heeft ermee ingestemd en de betrokken ondernemingsraden hebben een positief advies uitgebracht.

Waarom is er een conflict?
Op 17 april 2019 zegt cfo Ton van Veen van Jumbo tegen het FD dat de overname van Emté Jumbo zwaarder valt dan gedacht. De winkels waren er slechter aan toe dan de supermarktketen op basis van boekenonderzoek had berekend. "De omzet en marges vielen tegen." Op 19 september 2019 brengt Sligro naar buiten dat Jumbo en Coop van plan zijn een claim in te dienen. Een beursgenoteerd bedrijf als Sligro is verplicht informatie te verschaffen als die invloed zou kunnen hebben op de koers van het aandeel. De brutowinstmarge heeft zich volgens Jumbo en Coop 'niet in lijn met hun verwachtingen ontwikkeld', meldt Sligro. "De omvang van een mogelijke claim is ons in deze fase niet bekend." 

Sligro zegt dat het zich niet in de verwijten van het consortium herkent 'en neemt daar afstand van'. Het bedrijf 'bereidt zich voor op de volgende stappen en ziet een eventuele procedure met veel vertrouwen tegemoet'.

Op 18 oktober 2019 zeggen advocaten die bij de deal betrokken waren tegen De Telegraaf dat Sligro een claim van tientallen miljoenen kan verwachten. Jumbo en Coop zijn ervan overtuigd dat Sligro willens en wetens de cijfers van Emté te rooskleurig heeft voorgespiegeld om een hogere verkoopprijs af te dwingen. Voor de rechtbank in Den Bosch eisen ze op 11 december dat er getuigen worden verhoord. De raadsman van Sligro wil niet dat dit gebeurt. "Sligro heeft niets te verbergen, maar wel te beschermen." Volgens hem zijn Jumbo en Coop er alleen maar op uit om 'bedrijfsgevoelige cijfers' van Sligro te achterhalen om zo de eigen concurrentiepositie te verbeteren. Hij zegt dat Sligro geen enkel cijfer heeft opgepoetst of oneerlijk heeft gepresenteerd.

Op 4 februari 2020 bepaalt de rechtbank dat Jumbo en Coop getuigen onder ede mogen verhoren. De rechtbank wijst de bezwaren van Sligro grotendeels van de hand. Wel vinden de rechters dat Sligro belang heeft bij de bescherming van bedrijfsgevoelige en concurrentiegevoelige informatie.

Sligro meldt op 16 maart dat er drie dagen eerder een dagvaarding van Jumbo en Coop is binnengekomen. Het consortium eist 83 miljoen euro. Sligro wijst erop dat bij de deal een maximale aansprakelijkheid is afgesproken van 22 miljoen euro. Het groothandelsbedrijf ontkent wederom dat er bewust zaken verkeerd zijn voorgespiegeld. Daarom bestaat er volgens het concern 'geen enkele aanleiding' om Jumbo en Coop te compenseren, ook niet voor een maximum van 22 miljoen.

De rechtbank in Den Bosch heeft vier dagen uitgetrokken voor de verhoren. Onder anderen bestuursleden van Sligro komen aan het woord.

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Altijd op de hoogte van de laatste trends in de retailsector.

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrieven van RetailTrends.

Je bent toegevoegd aan onze mailinglijst!