Na een jarenlange retailcarrière maken we met Paul Havinga (ex-Albert Heijn, BCC, HEMA) de balans op. Welke lessen leerde hij? Enkele belangrijke inzichten gevat in vier quotes.


‘Voor sommige dingen, zeker als ze nieuw zijn, moet je je goed voorbereiden’

Zijn eerste belangrijke levensles leert Havinga al ver voordat hij voet in de retail heeft gezet. Na zijn middelbare school wil hij naar Nyenrode Business Universiteit. “Dat varkentje was ik wel even, dacht ik.” Dat blijkt tegen te vallen. Voor Nyenrode geldt een strenge selectietest waarvan de beste 150 kandidaten worden toegelaten. Er zijn zevenhonderd aanmeldingen en Havinga belandt in de middenmoot. “Voor sommige dingen, zeker als ze nieuw zijn, moet je je goed voorbereiden”, blikt hij terug. “Dat had ik niet gedaan.”


Hij gaat dan maar eerst een jaar in Groningen studeren en herpakt zich vervolgens alsnog. Bij poging twee is hij niet nummer 350, maar nummer acht van de zevenhonderd. “Daar heb ik wel altijd enige scepsis ten opzichte van selectietesten aan overgehouden. Ik ben in één jaar tijd toch niet opeens zo’n stuk slimmer geworden?”


‘Intern onderhandelen is veel lastiger dan onderhandelen...