Hoe Voetbalshop.nl ook offline een succes denkt te worden

Voetbalshop.nl heeft de overstap gemaakt naar de winkelstraat. In eerste instantie met – hoe toepasselijk – een elftal vestigingen. Later dit jaar volgen er meer. Oprichter Roland Heerkens over het hoe en waarom. 

Voetbalshop.nl heeft de overstap gemaakt naar de winkelstraat. In eerste instantie met – hoe toepasselijk – een elftal vestigingen. Later dit jaar volgen er meer. Oprichter Roland Heerkens over het hoe en waarom. 

Kunnen jullie niet een flagshipstore gaan openen? Roland Heerkens van de Badge Groep, het moederbedrijf van Voetbalshop.nl, kreeg die vraag de afgelopen jaren geregeld van Nike, Adidas en Puma. De grote drie op sportgebied richten zich zelf steeds meer op online en zagen in Voetbalshop.nl een ideale partner om in de winkelstraat sportartikelen aan de man te brengen. "Ik heb dat altijd tegengehouden. Omdat we daar de kennis niet voor in huis hadden."

Maar het komt er dus toch van. Met dank aan een inbraak in voetbalspeciaalzaak 100% Football in stadion Galgenwaard in Utrecht, begin juli vorig jaar. De nacht voor de opening werd de winkel overhoop gehaald. Heerkens woont pal naast het stadion en kwam in gesprek met de eigenaar. "En ik dacht: zij hebben eigenlijk precies wat we zoeken (een mooie ruimte, red.). En zij hadden, laat ik het voorzichtig zeggen, een inferieur onlinekanaal. En het zag er niet naar uit dat ze dat werkend zouden krijgen. Dus toen zijn we met elkaar gaan praten. En daar is uiteindelijk deze samenwerking uit voortgekomen."

Een samenwerking met in eerste instantie elf en eind dit jaar naar verwachting vijftien winkels. Want het ging snel, beschrijft Heerkens. "Als het gerucht gaat dat een winkel in Utrecht met Voetbalshop.nl in gesprek is om zich daarbij aan te sluiten, dan melden zich onmiddellijk een heleboel collega's. Het waren er ongeveer 25. Allemaal voetbalspeciaalzaken die geïnteresseerd waren om met de grote vijand Voetbalshop.nl te gaan praten. Uit die 25 hebben we er vijftien uitgepikt waarvan we zeiden: die zijn voor ons interessant."

Het zijn voor een groot deel voormalige franchisers van 100% Football. Heerkens had 100% Football graag overgenomen, zo blijkt. Maar dat liep anders? "Yep. De gesprekken over een overname c.q. samenwerking hebben niet geleid tot het gewenste resultaat." Hij zegt dat te betreuren. "Ja, jammer. Aan ons heeft het in elk geval niet gelegen." Sebastiaan Haage, die de eigenaar was van de winkel in Utrecht en van twee voetbalspeciaalzaken in Gorinchem en Capelle aan den IJssel – ook ex-100% Football – is aangetrokken als algemeen directeur. 

Met de trend mee 
Heerkens kreeg het al van diverse kanten te horen: fysieke winkels openen, is dat niet tegen de trend in? "Nou, nee. Het is met de trend mee. Want je kunt van online wel naar offline, maar je komt van offline nooit meer naar online als individuele winkel. Wij hebben de afgelopen 25 jaar die positie als onlinespeler bereikt in de Benelux, dus het is voor ons wat makkelijker om naar fysiek te gaan."

Er komen maximaal twintig winkels, zegt Heerkens. "Wij worden geen winkelketen. Wij willen onze winkels als servicepunten in de regio hebben: Amsterdam, Rotterdam, Leeuwarden, maar ook de fanshops van betaaldvoetbalclubs." In België komen er drie of vier, verwacht Heerkens. Antwerpen is begin volgend jaar als eerste aan de beurt. En andere landen? "Eerst maar eens deze. Dat is al een flinke klus. We hebben gezegd: na 2022 kijken we verder."

Vitesse is waarschijnlijk de eerste profclub die zijn fanshop in het stadion door Voetbalshop.nl laat overnemen. En er lopen gesprekken met meer clubs, zegt Heerkens. Clubs kunnen dankzij het aanbod van vijfduizend verschillende voetbalproducten een veel groter publiek bereiken. Nu moeten die het vooral hebben van zo'n twintig thuiswedstrijden per seizoen. "Maar ze moeten daar wel het hele jaar personele bezetting voor hebben. En dat voor alleen clubgebonden producten. Wij komen als een voetbalspeciaalzaak met een totaalaanbod." Vitesse had, net als onder meer PSV, de webactiviteiten al ondergebracht bij moederbedrijf Badge. Dat geldt ook voor zo'n 150 amateurclubs. De komende twee jaar zouden dat er zo'n drie- tot vierhonderd moeten worden. 

Alle winkels van Voetbalshop.nl worden nog dit jaar voorzien van een verkoopzuil. Als een winkel een product niet op voorraad heeft, kan de klant dat bestellen via 'Betsy' - vernoemd naar het moederbedrijf. Het artikel wordt dan de volgende dag thuisbezorgd.

Geen voetbalschoen verkocht 
Positieve geluiden na een periode waarin het voetbal door de coronacrisis compleet stil lag. "Er is maandenlang geen voetbalschoen verkocht." En dat scheelt al snel een half miljoen per maand. "Maar we gaan straks weer voetballen en dat zien we terug in de omzet op dit moment." En het wegvallen van het EK was een nog veel grotere klap. "Dat kost tien miljoen aan omzet." Badge exploiteert namelijk ook de webshops voor de Nederlandse en de Belgische voetbalbond. Toch verwacht Heerkens dit jaar wel een plus van minimaal 25 procent te maken.

En die tien miljoen zal volgend jaar dan wel binnenkomen. Dan wordt het EK alsnog gehouden. En het jaar erop is het WK in Qatar. "We verwachten twee geweldige voetbaljaren." Voor volgend jaar rekent Heerkens op een omzet van zo'n veertig miljoen.

Kortom, Heerkens ziet de toekomst zonnig tegemoet. "Het zijn onzekere tijden, maar we komen eroverheen. Het klinkt gek, maar eigenlijk speelt corona ons helemaal in de kaart!"

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Meest gelezen