De winkel op de hoek is al verdwenen, en de wijkwinkelcentra wacht wellicht hetzelfde lot. Ze zijn het volgende slachtoffer van de schaalvergroting, denkt Baptist Brayé van onderzoeksbureau Locatus, dat informatie over het winkelbestand in Nederland verzamelt.

Ze heten Operaplein (Amersfoort), Beatrixstraat (Leiden) of Dr. Struykenplein (Breda). Maar ook andere grote en kleine steden kennen wijkwinkelcentra met problemen. Een te eenzijdig winkelaanbod, leegstand en verloedering. ‘De onderkant van het winkelbestand erodeert', zegt Brayé. 'Twintig jaar geleden verdwenen de bakker en de drogist, nu staat het kleine winkelcentrum onder druk.'

Volgens Locatus telt Nederland ongeveer 28 miljoen vierkante meter winkelvloeroppervlakte, waarvan nu al 7,5 miljoen vierkante meter is te vinden in grootschalige winkelvestigingen langs snelwegen of aan de rand van de stad.