De gastvrijheid in Amsterdam moet stukken beter. Het bedrijfsleven en culturele instanties hebben daarom de handen ineen geslagen en starten het project Welcome. Zo’n zesduizend dienstverleners worden op cursus gestuurd om de klantvriendelijkheid op te krikken. Van kassajuffrouw tot taxichauffeur en van politieagent tot hoteldirecteur, alle dienstverleners moeten straks een gastvrije houding uitdragen. Burgemeester Cohen gaf het startsein voor het charmeoffensief.

Cohen stelt dat de gastvrijheid in Amsterdam nu te wensen over laat. Rekenaars schatten dat jaarlijks een slordige tweehonderd miljoen euro wordt misgelopen doordat bezoekers niet terugkeren na een slechte behandeling. De organisatoren van Welcome gaan met onderzoeken naar gasttevredenheid en klachtenlijnen kijken of het ruim 1 miljoen euro kostende project vruchten afwerpt.