Het aantal nepgoederen dat aan de EU-grenzen werd onderschept, is in 2006 meer dan verdrievoudigd. Dat blijkt uit donderdag gepresenteerde cijfers van de Europese Commissie.

Vorig jaar werden meer dan 250 miljoen illegale namaakartikelen onderschept, tegen 75 miljoen in 2005 en 100 miljoen in 2004. Vier vijfde van de spullen komt uit China, zestig procent van alle goederen zijn sigaretten. Smokkelaars maken steeds meer gebruik van het internet of kleine postpakketjes, wat het werk van de douane bemoeilijkt.

Eurocommissaris László Kovács (Douane) waarschuwt dat niet alleen professionele smokkelaars de nepgoederen de EU-grens overbrengen: "Ook vakantiegangers moeten zich niet laten verleiden tot het kopen van namaakproducten".