Ford en General Motors hebben gedreigd autostad Detroit te verlaten als werknemers niet akkoord gaan met slechtere arbeidsvoorwaarden. Dit schrijft de Britse zondagskrant The Observer. De Amerikaanse autofabrikanten zijn momenteel in onderhandeling met de belangrijkste vakbond in de sector, de United Auto Workers Union.

De twee autofabrikanten zeggen niet te kunnen overleven in de wereldeconomie zolang de productiekosten niet flink worden teruggedrongen. De kosten per manuur worden geschat op 71 dollar. Daarvan gaat 27 dollar naar het uurloon van de werknemers, de rest gaat naar overheadkosten zoals een bijdrage voor het pensioen en gezondheidszorg.

De fabrikanten willen de productiekosten terugbrengen tot 50 dollar per manuur. Deze kostenreductie moet vooral worden bereikt door te korten op bijdragen voor het pensioen en gezondheidszorg. Als de vakbond niet akkoord gaat, zeggen Ford en General Motors hun productie naar Latijns-Amerika of Azië te moeten verschuiven.