Internetbeldienst Skype lanceert samen met de mobiele telefoonaanbieder '3' een nieuw mobieltje. Hiermee kunnen gebruikers gratis met elkaar bellen.

Met de zogenoemde Skypephone kunnen ook sms’jes worden verstuurd en - tegen een prepaid tarief - naar andere mobiele en vaste nummers worden gebeld. Skype is onderdeel van eBay, dat de internetbeldienst in 2005 opkocht.

In Groot-Brittannië kunnen consumenten eind deze week al gebruik maken van de nieuwe dienst; later dit jaar volgen Denemarken, Oostenrijk, Zweden, Italië, Australië, Hongkong en Macau. Dat zijn landen waar telecomaanbieder '3', eigendom van conglomeraat Hutchison Whampoa, een netwerk heeft.

Later zullen Skype en ‘3’ mogelijk afspraken maken met andere aanbieders in de rest van de wereld. Tot nu toe was het gratis bellen via Skype voorbehouden aan computergebruikers die van computer naar computer konden bellen.