Howard Schultz stopt later deze maand als bestuursvoorzitter van Starbucks. Hij neemt na bijna veertig jaar afscheid van de koffieketen, waar hij tot vorig jaar nog de rol van ceo vervulde. Schultz krijgt straks de titel ‘emeritus-bestuursvoorzitter’, die Starbucks speciaal voor hem in het leven roept. 

Onder leiding van Schultz groeide Starbucks van een lokale keten naar meer dan 28 duizend vestigingen in 77 landen. Van 1986 tot 2000 was hij ceo, om in 2008 vanwege teruglopende omzetten en winsten weer terug te keren in die rol. Vorig jaar droeg hij het stokje over aan Kevin Johnson.

De 64-jarige Schultz wil meer tijd met zijn familie doorbrengen en schrijft momenteel een boek over de maatschappelijke impact van Starbucks. In de Verenigde Staten wordt gespeculeerd dat hij over twee jaar een gooi wil doen naar het Witte Huis. Mike Ullman, voormalig ceo van J.C. Penney, is aangesteld als nieuwe bestuursvoorzitter.