Bart Karis, inmiddels zestig, is uit de vuurlinie gestapt. De doorgewinterde retailer (V&D, IKEA, Ahold, Zeeman) verkiest tegenwoordig een rol als toezichthouder boven een operationele positie. Hij is adviseur voor verschillende retailbedrijven en commissaris bij de beursgenoteerde bedrijven Sligro Food Group en Beter Bed. Een gesprek in zijn Friese koprompboerderij over essentiële levenslessen. “Ik ben geen kameleon, ik verander niet zo snel van kleur.”

Vader
“Mijn vader is nu zeven jaar dood. Hij was tandarts, eerst in het Gooi en daarna bij Eindhoven. Nu weet ik: ik lijk ontzettend op hem. Impulsief, niet al te gedisciplineerd. Alles op gevoel doen, zelden op basis van ratio. Dat gaf vroeger wel spanningen. Hij suggereerde weleens wat ik wel of niet moest doen en dat vond ik onwaarschijnlijk hinderlijk. Hij zag natuurlijk waar en wanneer ik zou ontsporen omdat hij zelf ook zo in elkaar zat. Maar hij nam me nooit iets kwalijk. Gidsend in plaats van sturend. Hij zei weleens: 'Ik denk niet dat dit goed afloopt.' Een bloedhekel had ik daaraan: laat het toch fout gaan, dacht ik dan. Dat heb ik nog steeds – van fouten leer je het meest. Het ergst zijn mensen die achteraf zeggen: ik zei het toch…. Ik had geen idee wat...