Aan de hand van voorlopige cijfers verwacht Esprit een verlies van 3400 miljoen Hongkongse dollar, zo'n 425 miljoen euro, voor het lopende boekjaar. De kwakkelende keten meldt dat aan zijn investeerders.

Volgens Textilwirtschaft gaat het om het grootste verlies in de geschiedenis van het bedrijf. Esprit wijt de historisch sterke daling aan de coronacrisis, waardoor het al zijn Duitse winkels en ook de winkels in veel andere Europese landen tijdelijk moest sluiten. De omzet daalde ten opzichte van vorig jaar met bijna een kwart.

Eind maart vroegen de Duitse dochterondernemingen van Esprit nog bescherming van crediteuren aan en in juli sloot de kledingketen permanent de helft van de Duitse winkels. Het bedrijf verlaagde eerder zijn verwachtingen voor de tweede helft van het lopende boekjaar aanzienlijk, maar exacte cijfers werden toen niet gegeven.

Esprit heeft het al langer moeilijk. De keten kwam vorig jaar nog uit op een verlies (vóór belastingen) van zo'n 225 miljoen euro.