Ruim 40 000 appartementen boven winkels staan leeg volgens het ministerie van Volkshuisvesting. Dat leidt tot ware spookstraten, maar studenten bieden een uitkomst. De NV Wonen Boven Winkels startte in Maastricht met een proefproject. De verbouwing van driehonderd appartementen deden de winkelstraat gevoelig opleven.

De ruimte boven winkels fungeerde vroeger vaak als magazijn, maar nu vrachtwagens in de binnenstad niet meer mogen lossen ging ook die functie verloren. Leegstand leidt al snel tot verloedering vol dode duiven en schimmel op de muren.

Ongeveer 80.000 mensen kunnen over heel het land in een nieuwe woning terecht, na restauratie van de voormalige spookstraten. Goed nieuws voor studenten, die een gemeubelde kamer kunnen huren vanaf 260 euro per maand. Het jonge volkje laat ook meteen de hele buurt naast de winkelstraten herleven.