De kleine winkeliers in het Verenigd Koninkrijk worden schaars. De laatste elf jaar zijn ze in aantal met 45 procent gedaald. Dat blijkt uit onderzoek van Grant Thornton. In 1994 stonden nog 64.205 ‘food, drink and tobacco retailers’ geregistreerd bij de Britse belastingdienst. Nu zijn dat er nog maar 33.150.

Een combinatie van factoren ligt hieraan ten grondslag. “Gedurende pakweg de laatste tien jaar, zijn er velen simpelweg opgedoekt”, aldus David Bush, hoofd retail bij Grant Thornton. Een gebrek aan geschikte opvolgers zou daarbij een rol kunnen spelen, aldus Bush. Andere kleine winkeliers zouden uitgekocht zijn door grotere spelers op de markt.

“Echter, velen zijn uiteindelijk ook het slachtoffer geworden van hoge huurprijzen in de vroege jaren negentig, een markt waarin de smaak van de consument erg snel verandert.” En, erg cruciaal volgens Bush: de sterk gegroeide macht van de supermarkten.