Bestuurders die meewerken aan kartelvorming moeten een celstraf opgelegd kunnen krijgen. Dat vindt Pieter Kalbfleisch, voorzitter van de raad van bestuur bij de Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa).

Op dit moment kunnen alleen bedrijven worden aangepakt, met maximaal tien procent van de omzet. En dat is niet genoeg, aldus Kalbfleisch. “Het lijkt mij goed bestuurders ook persoonlijke sancties op te leggen. In de Verenigde Staten gaan bestuurders van kartels de cel in. Dat heeft een geweldig afschrikwekkende werking.” En die afschrikking is volgens hem juist zo belangrijk, omdat de kans klein is dat kartelvormende bedrijven worden ‘gepakt’.

“Het mededingingsrecht werkt louter door afschrikking. Kartels brengen de samenleving ongelooflijk veel schade toe, maar ze zijn moeilijk op te sporen. Als bedrijven worden gepakt, moet de dreun dus keihard zijn.” Een bestuurder die meewerkt aan een kartel kan in de Verenigde Staten rekenen op een celstraf van gemiddeld achttien maanden.