Dertigers lijden steeds vaker aan hardhorigheid door de walkman die ze vroeger dag en nacht droegen. Elke jaar horen 20.000 dertigers de diagnose dat hun gehoorsschade onherstelbaar is. Naar alle verachtingen gaan de iPods en MP3-spelers nog meer slachtoffers maken.

“De walkmangeneratie was gewaarschuwd”, schrijft audioloog Jan de Laat in Cicero, het magazine van het Leids Universitair Medisch Centrum. “De disco en de hoofdtelefoon zou onherroepelijke schade veroorzaken, maar muziekliefhebbers legden die waarschuwingen naast zich neer.”

Een MP3-speler produceert maximaal tot 130 decibel, aanzienlijk meer dan de oude walkman. Iemand die zichzelf vijf minuten aan zoveel decibels blootstelt, loopt al een aanzienlijk risico op onherroepelijke schade.