Luxe is Gucci, Prada, exclusieve producten en hoge prijzen. Althans, dat was eerder zo. Tegenwoordig draait het om minder tastbare zaken, zeggen vertegenwoordigers van eigentijdsere highend merken.


Luxe is al zo oud als de menselijke beschaving. Christopher Berry, emeritus professor politieke theorie en auteur van het toonaangevende The idea of luxury (1994), begint zijn relaas al bij de Romeinen.


Zij groeiden uit tot het meest gecultiveerde en decadente volk van hun tijd. Het dagelijks leven werd in toenemende mate bepaald door genot en extravagantie. Denk aan de luxueuze verwarmde baden en de exorbitante vreetfestijnen. Dit liep zo uit de hand dat de Romeinen zelfs luxewetten invoerden. Die moesten de buitensporige uitingen van rijkdom aan banden leggen door beperkingen te...