De selfie van Spar-ceo John van der Ent

In de rubriek Selfie schetsen we iedere maand binnen het magazine van RetailTrends een beeld van een persoon achter een retailer of merk. Zo ook van John van der Ent, die na een carrière bij onder andere Miss Etam en V&D nu aan het roer staat van Spar Holding.

John van der Ent (56)
Ceo Spar Holding
Ook: hobbykok en derde generatie Feyenoord-fan

Om even in te komen: wat vind je het prettigste moment van de dag?
“Ik heb geen specifiek favoriet moment. Ik word altijd wakker met de gedachte: ‘Wat een mooie dag!’ Zelfs als het regent, ja. Ik kijk veel om me heen, ben eigenlijk continu op zoek naar de schoonheid van dingen. Ik kan erg genieten van bijvoorbeeld fraaie architectuur, maar ook van de natuur. En zeker met de prachtige nazomer van dit jaar, met die schitterende herfstkleuren.”

Waar ben je opgegroeid?
“Ik ben een geboren en getogen Rotterdammer. Een dierbare jeugdherinnering is dan natuurlijk ook de eerste keer dat Feyenoord de Europacup won, op 6 mei 1970. Als achtjarig jochie ging ik aan de hand van mijn vader de stad in, feest vieren. De euforie, de trots om bij die club te horen… Onbetaalbaar. Die liefde voor de club zit trouwens in de familie. Mijn opa was ook...

In de rubriek Selfie schetsen we iedere maand binnen het magazine van RetailTrends een beeld van een persoon achter een retailer of merk. Zo ook van John van der Ent, die na een carrière bij onder andere Miss Etam en V&D nu aan het roer staat van Spar Holding.

John van der Ent (56)
Ceo Spar Holding
Ook: hobbykok en derde generatie Feyenoord-fan

Om even in te komen: wat vind je het prettigste moment van de dag?
“Ik heb geen specifiek favoriet moment. Ik word altijd wakker met de gedachte: ‘Wat een mooie dag!’ Zelfs als het regent, ja. Ik kijk veel om me heen, ben eigenlijk continu op zoek naar de schoonheid van dingen. Ik kan erg genieten van bijvoorbeeld fraaie architectuur, maar ook van de natuur. En zeker met de prachtige nazomer van dit jaar, met die schitterende herfstkleuren.”

Waar ben je opgegroeid?
“Ik ben een geboren en getogen Rotterdammer. Een dierbare jeugdherinnering is dan natuurlijk ook de eerste keer dat Feyenoord de Europacup won, op 6 mei 1970. Als achtjarig jochie ging ik aan de hand van mijn vader de stad in, feest vieren. De euforie, de trots om bij die club te horen… Onbetaalbaar. Die liefde voor de club zit trouwens in de familie. Mijn opa was ook al Feyenoord-fan. Ik woon nog altijd graag de wedstrijden bij.”

Omschrijf het gezin eens waaruit je komt.
“Ik heb twee broers en een zus. We zijn opgegroeid in een warm, hecht ondernemersgezin. De familie had een groot visverwerkingsbedrijf en iedereen droeg zijn steentje bij. In de schoolvakantie ging ik mee op inkoop op de visafslag, hielp ik bestellingen klaarmaken of stond ik in de winkel.”

Lijk je op je vader of op je moeder?
“Eigenlijk op allebei. Van mijn vader heb ik iets geërfd wat ik maar even de gunfactor noem. Ik ben ruim twee meter lang en weeg meer dan honderd kilo, maar mensen schrikken niet als ik binnenkom. Dan gaat er toch iets goed. Van mijn moeder heb ik meegekregen dat je je dierbaren vrij moet laten bij het kiezen van hun eigen weg en dat je graag bij elkaar over de vloer komt, zonder dat het een verplichting wordt.”

En wat geef je je eigen kinderen mee?
“Geef iedereen een kans, voel je niet verheven boven een ander. Dat vind ik erg belangrijk. Mijn vrouw en ik hebben twee jongens en twee meiden. Als iedereen thuis is, is het een drukke boel, maar vooral gezellig. Nu onze kinderen studeren en steeds meer hun eigen leven leiden, koester ik die momenten extra. Ik vind het dan leuk om op zondagochtend uit te pakken met het ontbijt: verse jus d’orange, brood, pasteitjes en eieren in elke variatie die je kunt bedenken.”

Wat is je guilty pleasure?
“Na een drukke werkdag maak ik mijn hoofd graag leeg met het nummer Radar Love van The Golden Earring. Dan gaat het volume voluit en speel ik air guitar. Dat doe ik trouwens alleen op dit nummer. Het werkt ontzettend goed: verstand op nul en gewoon dóen.”

Je stond aan de top van verschillende retailondernemingen, waaronder Miss Etam en V&D. Welke les over leiderschap heb je geleerd?
“Als je doet wat je deed, dan kreeg je wat je had. Ik zie mezelf als een 3D-leider: dienstbaar, delegeren en doen. Die elementen zitten voor mij in de volgende dingen: succes bereik je alleen als team, ik leg de verantwoordelijkheid diep in de organisatie en geef iedereen graag de ruimte om dingen te proberen.”

Als je het voor het zeggen had in Nederland, wat zou je dan als eerste veranderen?
“Ik zou wel terug willen naar een grotere mate van tolerantie. Tegenwoordig lijkt het wel alsof iedereen maar op elkaar inhakt via social media. Waarom kunnen we niet op een normale, beleefde toon met elkaar praten? We leven in een van de beste landen waar je op deze wereld kunt wonen. Natuurlijk kunnen er dingen anders, maar geniet eens wat meer van de mooie dingen.”

Zou de jongen die je was trots zijn op de man die je bent geworden?
“Ik vind het lastig om het over mezelf te zeggen, maar dat kleine jochie zou wel trots zijn. Ik heb alle mogelijkheden gepakt die op mijn pad kwamen. Zo hebben we als gezin een tijd in Azië gewoond toen ik daar werkte. Een geweldige ervaring natuurlijk.”

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€ 10,- voor de eerste maand

Word member van RetailTrends en krijg;
✅ toegang tot alle premium content;
✅ het RetailTrends-magazine (print + online);
✅ korting op RetailTrends-events.

Lees ook

Alle artikelen

Meest gelezen


Altijd op de hoogte van de laatste trends in de retailsector.

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrieven van RetailTrends.

Je bent toegevoegd aan onze mailinglijst!