Zo wil Swappie ook Nederland veroveren

Swappie, de Finse aanbieder van refurbished iPhones, is sinds kort ook in Nederland actief. Wat zijn de plannen van het bedrijf? We belden naar Helsinki en spraken met ceo Sami Marttinen.

Sami Marttinen begon Swappie in juni 2016, samen met Jari Heinonen. Een jaar eerder was Marttinen op een online markplaats opgelicht toen hij een gebruikte telefoon wilde kopen. Het profiel zag er betrouwbaar uit, maar er bleek een crimineel achter te zitten. Naar de telefoon kon hij fluiten.

Marttinen bleek niet het enige slachtoffer, merkte hij al snel. Waar de vraag naar refurbished producten enorm toeneemt, worden ook de oplichters steeds professioneler. Waarom niet zelf een platform bouwen waar ze veilig én eenvoudig kunnen worden gekocht, dacht Marttinen. Het werd Swappie, een variatie op het...

Swappie, de Finse aanbieder van refurbished iPhones, is sinds kort ook in Nederland actief. Wat zijn de plannen van het bedrijf? We belden naar Helsinki en spraken met ceo Sami Marttinen.

Sami Marttinen begon Swappie in juni 2016, samen met Jari Heinonen. Een jaar eerder was Marttinen op een online markplaats opgelicht toen hij een gebruikte telefoon wilde kopen. Het profiel zag er betrouwbaar uit, maar er bleek een crimineel achter te zitten. Naar de telefoon kon hij fluiten.

Marttinen bleek niet het enige slachtoffer, merkte hij al snel. Waar de vraag naar refurbished producten enorm toeneemt, worden ook de oplichters steeds professioneler. Waarom niet zelf een platform bouwen waar ze veilig én eenvoudig kunnen worden gekocht, dacht Marttinen. Het werd Swappie, een variatie op het Engelse woord swapping (ruilen). De start-up, gevestigd in Helsinki, bleek in een behoefte te voorzien en ging al snel de grens over.

Na Finland volgden Zweden, Italië en Denemarken. Italië klinkt nogal verrassend, maar dat is op dit moment de belangrijkste markt voor Swappie?
"Ja, dat is inderdaad zo. Vertrouwen en kwaliteit zijn heel belangrijk in de refurbished markt. Nadat we in Finland en Zweden succes hadden geboekt, wilden we naar Italië. Dat is een moeilijke markt voor e-commerce. Daar kopen relatief weinig mensen iets online. Dat betekent dat je veel moeite moet doen om het vertrouwen te winnen. Maar we wisten: als het dáár lukt, dan kan het in andere landen eigenlijk alleen maar makkelijker gaan."

Begin vorige maand gingen jullie van start in Nederland, Ierland, Portugal en Duitsland. Dankzij een investeringsronde van 35 miljoen euro. Waarom kozen jullie voor Nederland?
"We weten dat daar een grote vraag is naar refurbished producten. En in algemene zin zie je dat mensen verantwoord willen omgaan met het milieu. Dat zijn de belangrijkste redenen."

Jullie zijn niet de eerste in Nederland op dit gebied. Hoe onderscheiden jullie je van andere aanbieders?
"Het grootste verschil is dat we controle hebben over de gehele value chain. Dat betekent dat we de kwaliteit kunnen garanderen. We kopen zelf de telefoons in en we knappen ze zelf op in ons testlab."

Hebben jullie in Nederland een klantenservice?
"Niet in Nederland, maar in Finland. Hier hebben we een team van native speakers."

Een van jullie concurrenten hier is Leapp. Dat had ook fysieke winkels, maar die zijn sinds begin dit jaar gesloten. Zijn jullie van plan winkels te openen?
"Op dit moment niet. We richten ons op groei via het onlinekanaal. Zo kunnen we het kwaliteitsniveau veel beter bewaken, dat geldt ook voor de klantenervaringen. Ook in de andere landen zijn we het niet van plan. Overigens zien we andere aanbieders van refurbished toestellen niet als onze grootste concurrenten. Veel van onze klanten zijn mensen die voor de eerste keer een refurbished product kopen. We nemen het dus vooral op tegen aanbieders van nieuwe telefoons. Mensen merken dat de kwaliteit vergelijkbaar is. Je ziet dat steeds meer mensen overstappen naar een duurzamere manier van kopen."

Hoe zit het met de omzetgroei bij Swappie?
"Vorig jaar hadden we een omzet van 31 miljoen euro. In 2018 was dat nog 7,6 miljoen en in 2017 een half miljoen. In twee jaar tijd dus van een half miljoen naar 31 miljoen."

En groeien jullie ondanks het coronavirus dit jaar verder door?
"In april en mei verkochten we vijf keer zoveel als een jaar geleden. We verwachten dit jaar door te groeien, maar met hoeveel is nu lastig te zeggen."

Willen jullie nog uitbreiden naar meer Europese landen?
"Ja. De investeringen die we nu hebben binnengehaald, zijn bedoeld voor expansie in heel Europa."

Volgen dit jaar nog meer landen?
"We richten ons nu eerst op groei in Duitsland, Ierland, Portugal en Nederland. Later dit jaar volgen misschien nog enkele landen."

En buiten Europa?
"Voorlopig niet. Niet op korte termijn. We willen eerst de nummer 1 in Europa worden."

Blijven jullie je alleen op iPhones richten of komen er ook andere producten?
"Op dit moment alleen iPhones. Daar ligt onze focus. Die markt is nog zó groot."

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Altijd op de hoogte van de laatste trends in de retailsector.

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrieven van RetailTrends.

Je bent toegevoegd aan onze mailinglijst!