All Stars, wie heeft er geen paar van staan? De karakteristieke Amerikaanse schoen is nooit helemaal uit het straatbeeld verdwenen. Maker Converse heeft echter meerdere keren aan de rand van de afgrond gestaan.


Het jaar 1917 is op het eerste oog een wat vreemd startpunt voor het succesverhaal van een merk. De Eerste Wereldoorlog raast nog volop en de verwoestende Spaanse Griep-pandemie staat voor de deur. Toch is dit het jaar waarin de Converse All Star-basketbalschoen wordt geïntroduceerd. Het zou het keerpunt blijken voor Converse Rubber Shoe Company, een kleine tien jaar eerder in Massachusetts opgericht.


Een basketbalschoen is in 1917 een heuse innovatie, want de sport was pas 25 jaar eerder uitgevonden. Dat uitgerekend Converse daar zo snel met succes op inspeelt is...