Het kabinet wil een verlaagd btw-tarief op milieuvriendelijke producten en diensten in Europa. Dat blijkt uit een reactie op een mededeling van de Europese Commissie, die staatssecretaris Frans Timmermans (Europese Zaken) maandag naar de Tweede Kamer heeft gestuurd.

De commissie wil naar een eenvoudiger en meer uniform systeem voor btw-tarieven binnen Europa. Nederland onderschrijft die gedachte, maar vindt dat lidstaten ook flexibel zelf moeten kunnen bepalen welke goederen en diensten onder een verlaagd btw-tarief vallen.

Nederland zal blijven pleiten voor een verlaagd btw-tarief voor arbeidsintensieve diensten als kappers en fietsenmakers, zo schrijft Timmermans in de brief. Voorts wil hij meer aandacht voor het verschil tussen de btw-tarieven voor schoolboeken en het hogere tarief voor cd-roms met lesmateriaal.