In de meeste Westerse landen is Google de best bezochte website en de populairste zoekmachine. In Rusland haalt de site echter ternauwernood de top tien.

Het aandeel op de markt voor webadvertenties is nog schraler. Grote rivaal Yandex strijkt de helft van de opbrengsten op en een andere vijand, Rambler, 41 procent. Alle andere internetbedrijven, inclusief Google, moeten knokken om de resterende negen procent. ‘Google had gezworen alles te vernietigen, maar kijk maar eens waar ze nu zijn’, zegt Irina Gofman, directeur van Rambler Media. ‘Zo groot zijn ze helemaal niet.’

Toch heeft Google vooruitgang geboekt. Sinds de introductie van de site in Rusland is het percentage bezoekers verdubbeld. Om verder te groeien zou Google kunnen besluiten één van de rivalen over te nemen. Maar de Amerikanen hebben tot nog toe nog geen avances gemaakt. ‘Tot zover hebben ze ervoor gekozen tegen ons te vechten, in plaats van ons over te nemen’, zegt Arkady Volozh, topman van Yandex.