De douane heeft tussen 2000 en 2006 één miljard sigaretten onderschept die illegaal het land zijn ingesmokkeld. Het merendeel van de sigaretten is opgespoord door tabakshonden van de douane. In totaal zou de schatkist 156 miljoen zijn misgelopen als de rookwaar op de markt zou zijn beland.

‘De tabakshonden hebben ruim zestig procent van alle illegale sigaretten opgespoord’, zegt Kees Nanninga van de douane. ‘De dieren blijken letterlijk goud waard’. De nepsigaretten leveren een veel hoger risico op kanker, blijkt uit meetgegevens. De hoeveelheid schadelijke stoffen in de illegale sigaretten is veel hoger dan bij gewone sigaretten.