Het aantal buurtwinkels in Vlaanderen is in tien jaar tijd gehalveerd. In 1996 telde het Nederlands sprekende deel van België nog ruim 10 duizend buurtwinkels. In 2005 was dat aantal gekrompen tot 5919.

De Unie van zelfstandige ondernemers (Unizo) verwacht dat de ontwikkeling zich de komende jaren voortzet. Volgens de Unizo is er sprake van een buurtwinkel als een vestiging kleiner is dan 400 m2, waar algemene voeding en huishoudelijke producten worden aangeboden.

Vooral het platteland ziet de buurtwinkel verdwijnen. In de stad keert het type winkel weer wat terug. Daar richt de buurtwinkel zich vooral op tweeverdieners die geen tijd hebben om uitgebreid te winkelen. Unizo vindt dat de overheid exploitanten van buurtwinkels te weinig ontziet en te gemakkelijk vergunningen afgeeft voor de vestiging van grote supermarkten.