Voor de een is technologie een vriend die het dagelijks leven eenvoudiger maakt, de ander vreest voor zijn privacy. Techexpert Sally Eaves behoort tot het eerste kamp. Sterker nog: technologie en de daaruit voortkomende data kunnen een belangrijke rol spelen in het oplossen van de complexe problemen van onze tijd, stelt ze. Dit is hoe.


Tegenstrijdig is het wel. Aan de ene kant slingeren we privékiekjes het wereld - wijde web op en delen we onze persoonlijke gegevens voor een beetje korting. En aan de andere kant maken we ons zorgen over onze privacy en over wat grote technologieconcerns en overheden doen met alles wat ze van ons weten.


Intussen groeit de hoeveelheid data die we online met elkaar genereren gestaag door. Over vijf jaar wordt naar schatting elke dag (!) 463 exabyte aan data gecreëerd. Om een klein beetje een indruk te geven: één megabyte is gelijk aan 1.000.000 byte. Eén exabyte is 1.000.000.000.000.000.000 byte – inderdaad, achttien nullen.


Schaduwkant
Al die gegevens worden op verschillende manieren verzameld: van sensoren en het internet-of-things tot onze smartphone en ons surfgedrag. Wat jammer is, is dat de aandacht vaak uit gaat naar de schaduwkant van al die data, stelt...