De staat Rusland is weer eigenaar van het wodkamerk Stolichnaya. Dat heeft de rechtbank in Rotterdam bepaald. De huidige, in Rotterdam gevestigde eigenaar van het merk, verwierf Stolichnaya in de jaren negentig voor een spotprijs.

Volgens de rechtbank is de eigenaar, zakenman Joeri Sjefler, echter nooit écht eigenaar geweest van het wodkamerk. Stolichnaya is met andere woorden nooit echt geprivatiseerd. Ook was de verkoopprijs veel lager dan de feitelijke waarde, oordeelde de rechter.

De advocaat van de Russische staat, Joris van Manen, denkt dat de uitspraak grote gevolgen zal hebben, wereldwijd. “De Russische staat is met het kwijtraken van zijn merkrecht miljarden euro’s misgelopen.” Rusland heeft nu het recht de verkoop van Stolichnaya en Moskovskaya in de Benelux te verbieden. Zover hoeft het echter niet te komen volgens Van Manen, die een snelle regeling niet uitsluit.