Warenhuis Marks & Spencer heeft grootse plannen voor buitenlandse expansie. De komende drie jaar zou het bedrijf iedere week ergens een nieuwe winkel willen openen. Het totaal aantal nieuwe vestigingen de komende jaren overtreft daarmee ruim het aantal dat het bedrijf aanvankelijk had gepland. Topman Stuart Rose liet onlangs nog weten dat M&S 25 tot dertig nieuwe winkels wil openen.

Met de nieuwe winkels, zo’n 150 in totaal, zal het aantal winkels van M&S boven de 350 komen te liggen. Hoewel de warenhuisketen enkele nieuwe winkels in eigen beheer zal uitbaten, zullen de meeste nieuwe vestigingen franchise-winkels worden. Er zouden geen plannen zijn om in China voet aan wal te zetten. M&S wil alleen kwijt dat nog deze zomer winkels zullen worden geopend in Dubai, Ierland, Oekraïne, de Baltische staten en Bulgarije.

Enkele jaren geleden trok de keten zich grotendeels terug uit Europa. Die beslissing noemt de huidige topman Rose nu “ongelukkig” en “een vergissing.” Op dit moment heeft M&S geen directe plannen voor terugkeer op het continent, aldus Rose. “Maar ik sluit het niet uit.”