Een oud-bestuurder van Wal-Mart, Thomas Coughlin, is veroordeeld wegens het bestelen van zijn baas. Coughlin heeft 27 maanden huisarrest en 50.000 dollar boete opgelegd gekregen. Bovendien moet hij ruim vier ton aan schade terugbetalen aan de retailreus. Er was een jaar gevangenisstraf tegen hem geëist. Hij heeft celstraf echter weten te vermijden door het toegeven van het vervalsen van onkostendeclaraties.

Coughlin declareerde onterecht artikelen als jachtspullen, hondenvoer, ondergoed, vleeswaren en een opgezette wilde beer. “Er is geen excuus voor mijn gedrag. Ik wil mijn excuses maken tegenover de hele grote Wal-Mart-familie.” Tot begin 2005 was Coughlin vice chairman.