Enkele jonge sperweruiltjes in Diergaarde Blijdorp zijn mogelijk overleden aan de gevolgen van de gevaarlijke vogelgriepvariant H5N1. Verder onderzoek moet uitwijzen of de diertjes daadwerkelijk door deze gevreesde variant zijn gestorven. In afwachting daarvan heeft Blijdorp al de nodige maatregelen genomen. Hoewel de meeste vogels ingeënt zijn (de gestorven uilen waren daar nog te jong voor), worden vogels zo veel mogelijk opgehokt of afgeschermd.

“Bezoekers kunnen gewoon naar de dierentuin komen”, aldus een reactie van Blijdorp. Directeur Ton Dorresteijn: “Alleen tien medewerkers slikken preventief virusremmers. Zij hebben de dieren intensief verzorgd, bijvoorbeeld met dwangvoeder.” De mogelijke H5N1-besmetting heeft gisteren ook nauwelijks invloed gehad op de bezoekersaantallen. De reactie van een bezoeker uit Lekkerkerk: “Het zal wel loslopen. Als het gevaarlijk is, zou de dierentuin niet open zijn vandaag. Ze weten hier heus wel wat ze doen.”