Retailgigant Wal Mart meldt de eerste winstdaling in meer dan tien jaar. De grootste retailer ter wereld wijt de dalende winst aan de hoge kosten om de Duitse markt te verlaten. De nettowinst zakte in de periode tussen mei en juni naar 2,08 miljard dollar, gevoelig minder dan de 2,8 miljard dollar in dezelfde periode van vorig jaar. Wal Mart maakte de cijfers gisteren zelf bekend.

De verkoop van de Duitse activiteiten resulteerde in een boekverlies van 863 miljoen dollar. De Duitse retailer Metro nam onlangs de niet rendabele filialen van Wal Mart bij onze oosterburen over.

Zonder het Duitse boekverlies presteerde Wal Mart zoals de analist het verwacht hadden. De kwartaalomzet steeg met 11 procent tot 84,5 miljard dollar. Met luxueuze producten mikt de Amerikaanse gigant op de meer gegoede consument. Dit als gevolg van de hoge brandstofprijzen die een malaise veroorzaken in de Verenigde Staten. De laatste winstdaling van Wal Mart dateerde van januari 1996.