“Producten van Max Havlaar krijgen het label 'eerlijke handel', zonder veel controle.” Dat stelt Christian Jacquiau, een Franse econoom, in zijn boek ‘Les coulisses du commerce équitable’. Volgens Jacquiau controleert de organisatie zichzelf en kent het een keurmerk aan koffie, cacao, fruit en thee toe volgens eigen criteria.

Max Havelaar meldt in een reactie dat “onafhankelijke studies aantonen dat eerlijke handel werkt. Een onafhankelijke commissie neemt trouwens de besluiten over certificering. We beïnvloeden dat beslissingsproces niet en willen dat ook niet.”