De Britse tabaksproducent Imperial Tobacco probeert de Amerikaanse tabaksmarkt te betreden. Het bedrijf, in Nederland onder meer eigenaar van shagmerken Drum en Van Nelle, maakte gisteren bekend dat het op korte termijn verkopers in de VS in dienst gaat nemen.

Het concern verwacht binnen acht tot twaalf maanden de benodigde licenties te verkrijgen om sigaretten in de VS te verkopen. Daarmee zouden de Britten in tien jaar het eerste bedrijf zijn dat de Amerikaanse markt binnendringt. Imperial Tobacco, het op drie na grootste tabaksconcern ter wereld, is in de VS al wel actief in de verkoop van vloeitjes en sigarettenhulzen.