Bij Plantsome zijn groene vingers niet vereist

Hoeveel water heeft krulvaren Karel wekelijks nodig? Waar staat bamboeplant Bella het liefst? Het zijn vragen waar de plantenwebshop en app van Plantsome antwoord op geven. Maar hoe breng je de plantbeleving van een tuincentrum over op het internet? 

Hoeveel water heeft krulvaren Karel wekelijks nodig? Waar staat bamboeplant Bella het liefst? En welke plant is geschikt voor een huis waar ook katten leven? Het zijn vragen waar de plantenwebshop en app van Plantsome antwoord op geeft. Het platform heeft als missie ‘het hebben en verzorgen van planten voor de klant zo gemakkelijk mogelijk maken’. Maar hoe breng je de plantbeleving van een tuincentrum over op het internet?

Het idee voor Plantsome ontstond zo’n vijf jaar geleden. Axel Persoon, zoon van een kweker in Honselersdijk, wilde eigenlijk niet in het bedrijf van zijn vader werken. Daarom koos hij voor een studie over ondernemerschap in Rotterdam met een focus op technologie. Daar vertelde een docent dat je als ondernemer iets moet doen waar je meer verstand van hebt dan de mensen om je heen. “Voor mij waren dat toch wel planten en een beetje technologie. Zo is het idee voor Plantsome ontstaan”, vertelt Persoon. 

Samen met zijn broer, wel werkzaam in de kwekerij van zijn vader, onderzocht hij de manieren waarop het voor klanten leuker zou worden om planten in huis te hebben. De verzorging van de planten bleek vaak nog een uitdaging voor de klant. Het eerste anderhalf jaar testte het bedrijf vooral hoe de markt reageerde op de app en website. In 2017 zette Persoon voor het eerst marketingbudget in om Plantsome meer in de kijker te zetten. Op de website van Plantsome kunnen mensen planten bestellen. In de verzorgingsapp kunnen ze geregistreerd worden en krijgt de klant bijvoorbeeld een seintje wanneer hun plant water nodig heeft. 

Plantsome pikt een graantje mee van de groeiende plantenmarkt. De ‘urban jungles’ zijn bijna niet meer weg te denken uit de samenleving. Waar mensen eerder drie planten in huis hebben, hebben ze er nu misschien tien. “Daarnaast is er een groei in de groep met voornamelijk jongeren die steeds meer online koopt”, vertelt Persoon. “Ik denk dat we daar een hele goede positie hebben, omdat we een concept hebben dat aansluit op die online groei.” Bovendien merkt hij op dat er een groep bestaat van mensen die het aan bedrijven willen overlaten om een mooie plant uit te kiezen, de plant thuis willen laten bezorgen en dat hen verteld wordt hoe ze hem moeten verzorgen. “Die gemaksfactor stellen ze heel erg op prijs. Daar spelen wij op in.”

Hoe werkt Plantsome tussen andere retailers als Intratuin? “We verkopen natuurlijk dezelfde producten, maar door onze focus op de onlineverkoop verschillen we ook heel erg van Intratuin. We worden pas directe concurrenten als zij ook meer op online inzetten. Je kunt ook IKEA als concurrent zien, zij verkopen steeds meer planten. Daar gaan we het qua prijs niet van winnen. Bovendien is het bij hen onderdeel van een totaalconcept. Dat zal ook altijd handig blijven.” Bij Plantsome komen vooral klanten terecht die niet gewend zijn om een plant te kopen. Zij kiezen er minder snel voor om naar een tuincentrum te gaan, want waar moet je beginnen? De plantenzoeker van Plantsome helpt hen op weg. 

Plantenkenners
Liefhebbers met veel verstand van planten zullen waarschijnlijk naar tuincentra blijven gaan. Al biedt Plantsome volgens Persoon ook een uitkomst voor deze doelgroep. “Soms zijn plantenkenners op zoek naar een specifieke plant, en die heeft een tuincentrum niet altijd omdat zij regionaal inkopen. Wij kopen landelijk in en kunnen ook die zeldzame planten vaal inkopen. Voor die nichemarkt kun je nog wel wat bedenken online.” 

Planstome verkocht in 2017 tweeduizend planten en een jaar later waren dat er 24 duizend. Voor dit jaar is het doel zeventigduizend planten te verkopen. De ambitie voor 2020 is honderdduizend planten aan de man brengen en stappen te zetten over de grens. Nu verkoopt Plantsome al planten in een gedeelte van België en wordt de Duitse markt verkend. “Voor Duitsers moet je toch een ander soort service oprichten. Als bedrijf moet je eerst hun vertrouwen winnen voordat ze wat kopen, maar dat is de uitdaging die daar ligt”, vertelt Persoon. 

Dat is niet de enige uitdaging. Ook het omhoog krijgen van de orderwaardes wordt hard aan gewerkt. De grootste kostenpost zit bij Plantsome in de verzending en de verpakking. “Omdat planten lang en dun zijn heb je aan de zijkanten nog veel ruimte over wanneer je ze in een doos stopt. Of ze zijn dik en klein, en dan heb je aan de bovenkant juist ruimte over.” Die loze ruimte probeert Plantsome te vullen door accessoires als plantenvoeding of een tafeltje bij de plant te verkopen. Zo stijgt de orderwaarde en daarmee ook de omzet. 

De verkoopcijfers spreken voor zich: steeds meer mensen kopen hun planten online. Daar ligt volgens Persoon ook nog een uitdaging. Met planten koop je namelijk niet de afbeelding die je ziet, zoals dat bij een laptop wel het geval is. Daarom probeert Plantsome de verwachting zo goed mogelijk aan te laten sluiten bij wat het product echt is. Een van de oplossingen is door in de webshop naast elke afbeelding van een plant een bank te plaatsen, om aan te geven hoe groot de plant is.

Marco of Bob
Dat creëert natuurlijk nog niet dezelfde plantbeleving als het kopen van een plant in een tuincentrum. “Beleving zit ‘m bij ons heel erg in enerzijds het gemak van het proces, met de plantzoeker vind je heel simpel jouw eigen plant. Anderzijds zit het hem in de lolligheid van ons merk.” Bij Plantsome doen ze namelijk niet aan moeilijke Latijnse namen, maar heet de Pilea Peperomioides - pannenkoekenplant in de volksmond - gewoon Marco. “Omdat Marco van Basten een keer pannenkoek werd genoemd. Zulke verbanden zijn het soms. We proberen een leuke inhaker te bedenken. Alle hangplanten zijn vernoemd naar De Jeugd van Tegenwoordig en noemen we ‘De Hangjeugd van Tegenwoordig’. Maar soms heet-ie ook gewoon Bob.” 

Elke plant vertelt op de website zijn eigen verhaal en de plant is zo mooi mogelijk op beeld gevat, maar dat haalt nog niet de beleving die je hebt in een tuincentrum. “Dat moet je ook niet proberen, denk ik”, zegt Persoon. Er zijn wel ideeën om in de app te werken met augmented reality, zodat klanten de plant in hun huiskamer kunnen zetten om te kijken hoe het staat. Nu is het nog iets te duur om die plantmodellen te laten maken, maar het is wel een wens voor de toekomst. 

Nog meer toekomstmuziek is het upgraden van de app. Nu zijn de app en de website nog gescheiden van elkaar. “Het voegt meer waarde toe voor de consument als we die twee werelden één maken.” Het idee is dan dat de planten die je op de website koopt, ook direct in je app geregistreerd worden en dat je vanuit de app ook planten kunt bestellen. Met de app en de website richt Plantsome zich nu op ‘online only’, maar het openen van een winkel sluit Persoon niet uit. “Dan wel een winkel die het onlineconcept versterkt en dient ter inspiratie van de klant. Zodat mensen kunnen ervaren hoe het is om een plant om je heen te hebben.”

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.