Drie Vlaamse ingenieurs wilden de fashionwereld veroveren. Met FNG. Oftewel Fred & Ginger, naar het befaamde dansduo Fred Astaire en Ginger Rogers. Dieter Penninckx, Anja Maes (diens echtgenote) en Manu Bracke namen keten na keten over. De omzet groeide van vijf miljoen in 2005 naar ruim vijfhonderd miljoen euro in 2018.


Zo werden onder meer de damesmodeketens Claudia Sträter, Expresso, Steps en Miss Etam aan de portefeuille toegevoegd. Ook schoenenketen Brantano werd overgenomen. Daar bleef het niet bij. In de zomer van vorig jaar lijfde FNG voor omgerekend 229 miljoen euro het Zweedse Ellos in, e-commerce marktleider op het gebied van mode en interieur in Scandinavië. De schuldenberg liep op tot 734 miljoen euro. En daar kwam de coronacrisis nog eens bovenop. Dat kon niet goed...