Care & Beauty: local heroes in de drogisterijbranche

Care & Beauty werd begin dit jaar opgericht door een groep D.I.O.-ondernemers die zich niet thuis voelde in de overstap van D.I.O. naar DA. De drogisterijbranche kreeg er hiermee een concurrent bij. Maar de ambitie om heel hard te groeien heeft Care & Beauty niet. Harry Piet, een van de franchisenemers, vertelt over de eerste maanden van de keten in retailland en over de plannen voor de toekomst.

Care & Beauty werd begin dit jaar opgericht door een groep D.I.O.-ondernemers die zich niet thuis voelde in de overstap van D.I.O. naar DA. De drogisterijbranche kreeg er hiermee een concurrent bij. Maar de ambitie om heel hard te groeien heeft Care & Beauty niet. Harry Piet, een van de franchisenemers, vertelt onder meer over de eerste tien maanden van de keten in retailland en over de plannen voor de toekomst.

Hoe zat het ook alweer?
Even een korte geheugenopfrisser over de kwakkelende positie van DA vier jaar geleden. De drogisterijketen ging eind 2015 failliet en startte niet lang daarna door onder de vleugels van groothandel Holland Pharma. Het faillissement zou onder meer het gevolg zijn van herhaaldelijke conflicten met franchisers over het uitrollen van nieuwe formules en het fors snijden in het aantal filialen. Ter illustratie: in 1998 had DA 810 winkels, in 2016 nog maar 266. Die teruggang bracht een flinke daling van omzet en winstmarges met zich mee, verklaarde branchekenner René Salimans destijds aan RetailNews.

Vlak na de doorstart realiseerde Mosadex, de moederorganisatie van DA, een fusie tussen die formule en branchegenoot D.I.O. Het bedrijf wilde zo zijn positie in de drogisterijmarkt versterken. Maar in 2017 besloot Mosadex de D.I.O.-formule niet verder te ondersteunen en alle winkels in te lijven volgens de DA-formule.

Maar daar was niet iedereen het mee eens. Tien D.I.O.-ondernemers noemden DA te log om mee te komen in de ‘vechtmarkt’. “We hebben het idee dat we bij NDS (onderdeel van Mosadex, red.) weer naar het midden worden getrokken”, zei Piet destijds. De ondernemers besloten daarom een nieuwe formule in het leven te roepen, genaamd Care & Beauty en goed voor 26 vestigingen. Maar de nieuwe drogisterijketen keerde DA niet helemaal de rug toe. Care & Beauty krijgt zijn assortiment nog altijd geleverd via Holland Pharma, een dochtermaatschappij van Mosadex.

Rol als gezondheidsgids
Care & Beauty profileert zich in de drogisterijbranche als gezondheidsspecialist. De keten zegt zich toe te spitsen op advies en veel kennis in huis te hebben. “We hebben aandacht voor de klant, zorgen voor het juiste advies en zijn kritisch in onze assortimentskeuze”, vertelt Piet. “We verkopen zoveel mogelijk verantwoordelijke producten met zuivere bestandsdelen. We richten ons niet zozeer op het bieden van de laagste prijs of beste promo.” 

Maar net als Care & Beauty lijkt ook DA zich in zijn nieuwe gedaante te profileren als persoonlijke gezondheidsgids. Piet denkt alleen niet dat de drogisterijketens daarmee hetzelfde doen. Hij vindt DA in de rol als specialist namelijk niet erg consistent. “Als je in de markt een beeld wilt neerzetten van een winkel waar zorg centraal staat, dan moet je dat consequent uitdragen. DA doet dat heel gefragmenteerd. In begin van het jaar hebben ze bijvoorbeeld iets met cholesterol gedaan en een paar maanden later zijn ze bezig met het meten van BMI.” DA voegt volgens Piet dus wel service-elementen op het gebied van gezondheid toe, maar zet daarnaast vooral in op lageprijsfolders om klanten mee naar de winkels te lokken. 

Care & Beauty zegt dat niet meer te doen. De drogisterijketen blijft niet helemaal achter op het gebied van aanbiedingen, maar de voorpagina van de Care & Beauty-folder staat niet vol met 1+1-aanbiedingen, legt Piet uit. “We denken namelijk niet dat dat de toekomst voor de zelfstandige ondernemer is. Er zijn partijen die dat beter kunnen." Care & Beauty zegt liever de nadruk te leggen op bijzondere en goede gezondheidsproducten.

"Ik wil DA niet te kort doen hoor, laat ik dat voorop stellen. Maar zij zitten constant op prijs en promo, omdat ze grote leveranciers te vriend moeten houden. Dat zijn hun broodheren. Zij zorgen voor marketinggeld, maar bepalen daarbij ook voor een deel de look-and-feel van hun winkels. Hierdoor krijg je automatisch minder de uitstraling van een drogist die staat voor specialisme op gezondheidsgebied.” 

Franchisers DA
Piet noemde de formule van DA een paar jaar geleden log en dat vindt hij nog steeds. Als voorbeeld noemt hij de D.I.O.-ondernemers die na twee jaar nog steeds niet zijn overgestapt naar het magenta-roze van de drogisterijketen. DA liet in een interview met RetailTrends weten dat veertig van de zeventig D.I.O.-ondernemers inmiddels hebben toegezegd nog voor het einde van het jaar over te gaan, waardoor er een groep van dertig overblijft. “Die groep franchisers is zo pluriform. Er zijn zoveel verschillende winkels met verschillende situaties, zoals locaties in dorpen, steden en op het platteland. Daardoor kun je haast niet onder een gemene deler opereren.”

Hoe het nu met de formule gaat
Care & Beauty startte zijn avontuur op 1 januari van dit jaar. Momenteel zijn er 25 filialen, met name in de buurt van de Randstad. Piet runt de meeste met acht vestigingen. “In het begin was het wel spannend allemaal, vooral omdat we ons niet gingen richten op prijs en promo.” Maar volgens Piet gaat het Care & Beauty-avontuur tot nu toe voortvarend. “De omzetten zijn gelijkgebleven en het rendement is verbeterd. Dat komt onder meer doordat we hoogwaardige gezondheidsproducten verkopen met een hogere marge.”

Bij de start was het de verwachting om binnen drie jaar te groeien naar zeventig winkels. Die ambitie is inmiddels bijgesteld. De ambitie is niet ‘echt heel groot worden’, stelt Piet. “Er komen sporadisch winkels bij en het is niet zo dat we ineens tien filialen openen.” Maar met een mogelijke overstap van een aantal D.I.O.-ondernemers die niet overgaan naar DA kan een snellere groei wel gerealiseerd worden. Care & Beauty voert en voerde hier gesprekken over met verschillende ondernemers. “Maar we gaan er niet te hard aan trekken. We kijken wie er bij ons past en welke ondernemers zich ook goed voelen bij wat wij doen. We gaan niets forceren.” 

Geen toonbankhangers
De drogisterijmarkt is een vechtmarkt. Niet alleen DA, maar ook grote spelers als Kruidvat en Etos zetten in op acties en aanbiedingen en blijven hun winkelimperium vergroten als de kans zich voordoet. Hoe denkt Care & Beauty als kleine speler op die markt te overleven? “We zijn Care & Beauty niet aan het branden”, benadrukt Piet. “We hebben zoals gezegd niet te intentie om snel landelijk uit te rollen en landelijke bekendheid te krijgen.”

De drogisterijketen zegt daarentegen alle energie te stoppen in de bestaande winkels. “Daar moet de klant het vertrouwen krijgen. We leiden ons personeel goed op, hebben verstand van de producten die we verkopen en hebben daarbij aandacht voor de klant. We zijn geen toonbankhangers, maar altijd actief in de winkel met klanten bezig. Er heerst een andere dynamiek en dat is wat ons onderscheidt. Ik zie ons meer als local heroes.”

Size matters
De tweekoppige DA-directie Lisette Havermans en Ruud van Munster vertelden eerder dat in het verleden vaker is gebleken dat kleine groepen zelfstandige ondernemers niet overleven. ‘Size matters’, stelden zij. Piet begrijpt wel waar die uitspraak vandaan komt. “Als DA niet een bepaalde schaalgrootte heeft, kan het niet overleven. Hun verdienmodel is nu al lastig, want volgens mij zijn ze niet winstgevend en dat moeten ze wel worden.”

Piet stelt daarnaast dat Care & Beauty meer een beweging is dan een formule, waarbij de aandeelhouders de drogisten zelf zijn. Ook daarin zit volgens hem verschil. “Misschien kunnen we in de toekomt best een keer samenwerken met DA, maar dan gaat het ook echt om samenwerken. We zien bij Care & Beauty steeds beter waar we naar toe moeten. En ik weet zeker dat dit uiteindelijk gaat slagen.”

Bloedprikken op de winkelvloer
In de toekomst wil Care & Beauty zich nog meer profileren als gezondheidsgidsspecialist. Een voorportaal van gezondheidszorg worden is het doel, en zo huisartsen te ontzorgen. De drogisterijketen wil bijvoorbeeld praktijkruimtes in zijn winkels toevoegen waar klanten bloed kunnen prikken of een cholesterolmeting kunnen doen. “De drogisterij wordt dan een plek waar consumenten terechtkunnen om hun eigen gezondheid te managen. Ik denk dat daar een enorme markt ligt en dat is ook de markt die wij het liefste bedienen.”

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Meest gelezen