Startup van de maand: Mr NiceGuy

Hij draait al 37 jaar mee in de modebranche en vervulde onder meer de functie van commercieel directeur bij State of Art, maar de oprichting van een eigen bedrijf was nog onbekend terrein voor Marcel Jansma. Tot voor kort. Met zijn label Mr NiceGuy kan hij zich naar hartenlust storten op 'het groene aspect' van mode. 

Hoe is het idee voor Mr NiceGuy ontstaan?
“Ik had tot voor kort een vaste baan als business development director bij Cavallaro Napoli, maar die kwam in het voorjaar onder druk te staan door de coronacrisis. Daardoor kwam ik ineens thuis te zitten. Ik was daarvoor al geïnteresseerd in duurzaamheid, maar door de pandemie ging ik nog meer nadenken over de impact van kleding op onze planeet. In mijn eerdere functies was het doel altijd meer...

Hij draait al 37 jaar mee in de modebranche en vervulde onder meer de functie van commercieel directeur bij State of Art, maar de oprichting van een eigen bedrijf was nog onbekend terrein voor Marcel Jansma. Tot voor kort. Met zijn label Mr NiceGuy kan hij zich naar hartenlust storten op 'het groene aspect' van mode. 

Hoe is het idee voor Mr NiceGuy ontstaan?
“Ik had tot voor kort een vaste baan als business development director bij Cavallaro Napoli, maar die kwam in het voorjaar onder druk te staan door de coronacrisis. Daardoor kwam ik ineens thuis te zitten. Ik was daarvoor al geïnteresseerd in duurzaamheid, maar door de pandemie ging ik nog meer nadenken over de impact van kleding op onze planeet. In mijn eerdere functies was het doel altijd meer omzet, betere deals. Groei, groei en nog meer groei. Dat kan anders, dacht ik.”

“Voor Mr NiceGuy werd ik onder meer geïnspireerd door Mr Marvis. Een mooi concept met een relatief simpel product, waarvan de prijs nooit ter discussie staat. Daarnaast sprak de bijna ouderwetse vriendelijkheid van Coolblue me aan. Die ideeën zijn, samen met het groene aspect, gaan borrelen. Zo kwam ik op het idee voor een duurzame polo, een veel gedragen artikel. Mr NiceGuy is dus uit nood geboren, maar ook vanuit de drive om een positieve impact te maken op het milieu.”

Groei, groei en nog meer groei: dat was altijd het doel. Dat kan anders, dacht ik

Wat maakt uw polo’s uniek?
“De hele productie, van A tot Z, is duurzaam en voldoet aan de richtlijnen van het GOTS-keurmerk (Global Organic Textile Standard, red.). Daarvoor werken we niet samen met een fabriek in China, maar in Portugal. Dat scheelt een hoop transport en dus vervuiling.”

De polo’s zijn zo duurzaam dat je ze na gebruik in de grond kunt stoppen, zeggen jullie. 
(Lacht) “Ja, dat klopt. Volgens de GOTS-richtlijnen moet een product uit minimaal 95 procent natuurlijk materiaal bestaan, maar wij gingen voor de volle honderd procent. Onze polo’s bestaan volledig uit ecologisch katoen, zijn gekleurd met natuurlijke verf en zelfs de knoopjes zijn gemaakt van schelpen.” 

“Het begon allemaal als een grap, met de opmerking: 'hij kan na gebruik zo in de groene kliko'. Maar uiteindelijk zijn we dat idee gaan onderzoeken en bleek onze polo volledig composteerbaar te zijn. We geven klanten er zelfs bloemzaadjes bij die door middel van seedpaper in de hangtag verwerkt zijn. Samen kun je ze in de grond stoppen, waardoor het product een tweede leven krijgt.”

Zijn jullie, zo ver bekend, de eersten die dit doen?
“Ja. Honderd procent.”

Impliceer je met dit concept niet bij voorbaat al dat de shirts bedoeld zijn voor een korte levensduur, wat juist niet zo duurzaam is?
“Daar hebben we wel over nagedacht, maar we communiceren bewust dat ons product juist een lange levensduur heeft. Misschien wel langer dan een andere polo. Op het moment dat 'ie niet meer doet wat 'ie hoort te doen - dán kun je 'm in de grond stoppen. Of je stopt de tag onmiddellijk na aanschaf in de grond, zonder het shirt. Dat kan ook.”

Het klinkt vooral als een grappig cadeauartikel. Is dat ook hoe jullie Mr NiceGuy willen positioneren?
“Ja en nee. Kleding voor mannen wordt relatief vaak door vrouwen gekocht, dus in die zin is het misschien wel een cadeauartikel. Aan de andere kant: als een man een product leuk vindt, koopt hij er gelijk vier. Daar willen we in de toekomst wel iets mee doen. Dat klanten die meerdere kleuren polo’s kopen er een duurzaam cadeautje bij krijgen. Onderzetters van seedpaper, bijvoorbeeld. En uiteindelijk willen we klanten de mogelijkheid geven hun gebruikte polo in te leveren, zodat wij er een nieuwe van kunnen maken. Volledig circulair zijn: dat is een toekomstdroom.”

Jullie polo wordt volgend jaar officieel gelanceerd. Mikken jullie vooral op de winkelschappen of op online?
“De bedoeling is om eind februari live te gaan met de webshop. Maar om als merk zichtbaarder te worden, mikken we ook op een aantal geselecteerde winkels. Er zijn al pakweg vijftien winkels die onze polo vanaf maart in de schappen hebben, waaronder Roetgerink in Enter en De Heeren van Rinsma in Gorredijk. Grote, toonaangevende winkels. En zelfs de Bijenkorf is geïnteresseerd.”

Wat zijn verder de plannen?
“Voor de winter van 2021 gaan we jersey- en pique polo’s met lange mouwen, sweats en knitted casual shirts aanbieden. Vanzelfsprekend wordt alles zo duurzaam mogelijk gemaakt en is het net als de originele polo volledig biologisch afbreekbaar.”

“We zijn heel ambitieus, maar het moet wel behapbaar blijven. En het aanbod moet consistent zijn. Elk product moet aan de strenge milieueisen voldoen en de pasvorm moet kloppen. Kwaliteit is het belangrijkste. Ondertussen financieren we alle groei zelf. Elke cent die we verdienen stoppen we terug in het bedrijf.”

Wat hoopt u te bereiken met Mr NiceGuy? 
“Eigenlijk ben ik nu al heel blij. Het idee voor Mr NiceGuy is ontstaan aan de keukentafel, maar wordt boven verwachting goed ontvangen. Mijn ambitie is niet om een multimiljonair te worden of zoiets, het gaat meer om de verwezenlijking van een leuk idee. Natuurlijk denk ik automatisch aan uitbreiding over de grens, en met mijn netwerk denk ik ook dat die er gaat komen, maar voorlopig blijf ik liever experimenteren in mijn eigen achtertuin.”

Denkt u dat de coronacrisis de groei van Mr NiceGuy in de weg kan gaan zitten?
“Dat is lastig te zeggen, de situatie kan elke week weer anders zijn. Gelukkig verkopen wij casual mode en geen formal wear. Niemand gaat nu thuis in een colbert zitten; daar ondervindt die markt momenteel veel last van. Verder is het als startup vooral belangrijk om te denken in kansen en juist niet te doemdenken. Dat deed ik ook niet toen mijn vaste baan en alle zekerheden die daarbij horen wegvielen. Crisis maakt ook creatief. Je moet maar zo denken: Uber en WhatsApp zijn ook in crisistijd begonnen.”


In de nieuwe rubriek Startup van de maand komt maandelijks een nieuwe retailer aan het woord die vertelt over zijn merk of winkel. De startup vertelt over het concept van de onderneming, zijn ambities en plannen. Eerder in deze rubriek: Karma Shoarma en Reflower.

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Meest gelezen


Altijd op de hoogte van de laatste trends in de retailsector.

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrieven van RetailTrends.

Je bent toegevoegd aan onze mailinglijst!