De selfie van Specsavers-directeur Remko Berkel

In de rubriek Selfie schetsen we iedere maand binnen het magazine van RetailTrends een beeld van een persoon achter een retailer of merk. Zo ook van Remko Berkel, die de afgelopen jaren met Specsavers Nederland tegen de stroom in tientallen winkels heeft geopend.

Remko Berkel (40)
Countrydirector Specsavers Nederland
Ook: gedreven en een wereldreiziger

Op je 37e werd je countrydirector bij Specsavers en daarvoor had je al verschillende directiefuncties bij grote namen in de optiekbranche. Wat maakt dat je zo snel gaat? 
“Als je het zo zegt, lijkt het inderdaad snel. Maar ik ben al twintig jaar bezig. Na het vwo ging ik een dag studeren en vier dagen werken bij PwC. Als ik terugkijk, zie ik dat ik het vertrouwen kreeg van mijn leidinggevenden om...

In de rubriek Selfie schetsen we iedere maand binnen het magazine van RetailTrends een beeld van een persoon achter een retailer of merk. Zo ook van Remko Berkel, die de afgelopen jaren met Specsavers Nederland tegen de stroom in tientallen winkels heeft geopend.

Remko Berkel (40)
Countrydirector Specsavers Nederland
Ook: gedreven en een wereldreiziger

Op je 37e werd je countrydirector bij Specsavers en daarvoor had je al verschillende directiefuncties bij grote namen in de optiekbranche. Wat maakt dat je zo snel gaat? 
“Als je het zo zegt, lijkt het inderdaad snel. Maar ik ben al twintig jaar bezig. Na het vwo ging ik een dag studeren en vier dagen werken bij PwC. Als ik terugkijk, zie ik dat ik het vertrouwen kreeg van mijn leidinggevenden om veel zelf te doen. Op mijn 23e ging ik bijvoorbeeld naar de VS om problemen op te lossen bij een klant in de luchtvaartindustrie. Dat was vlak na 9/11. Zo’n ervaring vormt je.”

In welke zin?
“Als je in het diepe wordt gegooid, leer je snel weer bovendrijven. Dat leerde ik toen in elk geval. Ik stond er alleen voor en dat heeft me heel zelfstandig gemaakt en veel zelfvertrouwen gegeven.”
 
Heeft het nadelen om op jonge leeftijd snel op te klimmen?
“Als ik ergens binnenkwam, beschouwden sommige mensen me als een broekie dat niet weet wat er speelt. Ik stond dan al met 1-0 achter. Ik zag dat altijd als een mooie uitdaging om mijn kunnen te bewijzen op de inhoud van zaken.”

Waar ligt jouw kracht?
“Ik overzie snel het grote geheel en kan dat vertalen naar de dagelijkse praktijk. Ik ben analytisch en pragmatisch en kan complexe zaken concreet maken. Om maar gelijk naar mijn valkuilen te gaan: ik ben soms ongeduldig. Of te enthousiast, net hoe je het noemen wilt. Toen ik ging verhuizen had ik bijvoorbeeld een nogal optimistische planning gemaakt, terwijl ik afhankelijk was van de klusjesmannen die nog niet klaar waren.”

Welke eigenschappen waardeer je het meest in anderen?
“Doorzettingsvermogen en oprechtheid. Ik vind dat heel belangrijk. Die waarden heb ik vanuit huis meegekregen. Verder bewonder ik mensen die goed kunnen presenteren en anderen kunnen motiveren. Denk aan Barack Obama, die fantastisch kan speechen en mensen inspireert.”

Is er iets waar je al heel lang van droomt? 
“Ik heb lange tijd gedroomd van een reis naar Afrika. Die is inmiddels werkelijkheid geworden, toen mijn vriendin en ik naar Zuid-Afrika gingen. Een prachtig en indrukwekkend gebied. We sliepen in een lodge midden in de natuur en zagen bijvoorbeeld van dichtbij een kudde olifanten een rivier oversteken. Kippenvel.”

Wat heb je met reizen?
“Tot ik naar de VS ging, was ik altijd dicht bij huis. Ik groeide bijvoorbeeld op in Maarssen en kon op de fiets naar Nyrenrode in Breukelen. Ik had wel een drang om de wereld zien en inmiddels heb ik alle continenten bezocht. Daarin hebben mijn ouders me altijd gesteund. Ik vind andere culturen fascinerend. Je kunt veel leren van de gebruiken en het leven elders. Op mijn verlanglijstje staan nog trips naar Japan en IJsland.”

Stel je voor: je wordt negentig jaar en je kunt kiezen om de laatste zestig jaar de geest óf het lichaam van een 30-jarige te hebben. Wat kies je?
“Dat is een moeilijke. Als ik echt moet kiezen, ga ik toch voor het lichaam van iemand van dertig jaar. Als ik qua gezondheid en welzijn fit blijf, gaat mijn geest namelijk wel mee. Althans, dat denk ik. Ik zou het natuurlijk allebei willen, dus als ik het eerste creëer kan ik die jonge geest zelf managen. Daar is mijn pragmatische kant weer.”

Zou de jongen die je was trots zijn op de man die je bent geworden?
“Vroeger wilde ik profvoetballer worden. Dat is niet gelukt. Tegelijkertijd antwoord ik hier volmondig ja. Ik doe dingen die ik leuk vind. Daar ben ik trots op. Verder blijf ik mezelf ontwikkelen. Dat is hoe dan ook iets om trots op te zijn.”

Bron: RetailTrends 1 (2017)

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Meest gelezen


Altijd op de hoogte van de laatste trends in de retailsector.

Schrijf je nu in voor de nieuwsbrieven van RetailTrends.

Je bent toegevoegd aan onze mailinglijst!