Waarom Odin zich niet uitgedaagd voelt door Marqt

Het lijkt bio-supermarkt Odin voor de wind te gaan. Ondanks toch hevige concurrentie van supermarkten en van winkels als Ekoplaza en Marqt. Elk jaar één à twee winkels erbij, het assortiment wordt uitgebreid en het aantal leden van de coöperatie groeit gestaag. Hoe doet het in 1983 opgerichte Odin dat? Een gesprek met directeur Merle Koomans van den Dries.

Het lijkt bio-supermarkt Odin voor de wind te gaan. Ondanks toch hevige concurrentie van supermarkten en van winkels als Ekoplaza en Marqt. Elk jaar één à twee winkels erbij, het assortiment wordt uitgebreid en het aantal leden van de coöperatie groeit gestaag. Hoe doet het in 1983 opgerichte Odin dat? Een gesprek met directeur Merle Koomans van den Dries.

Ze is nog nauwelijks bijgekomen van de memberfunding van ruim twee weken geleden. Door de toenemende vraag van groothandelsklanten wilde Odin ruim duizend nieuwe producten opnemen in het assortiment, daarom werd aan de ongeveer 8900 leden gevraagd een deel van de nieuwe voorraad te financieren. Binnen twee dagen was er ruim 550 duizend euro opgehaald.

"We waren wel een beetje flabbergasted", vertelt Koomans van den Dries. "Dat ging zo hard!" Bij Odin hadden ze verschillende plannetjes uitgedacht om het geld bij elkaar te krijgen, maar alleen al deze kortlopende actie was voldoende. "Hiermee kunnen we de assortimentsuitbreiding realiseren."

Donkerder groen
Lid (en mede-eigenaar) van Odin ben je als je honderd euro betaalt voor een participatie. Als je maandelijks elf euro (student) of zestien euro (voor één volwassene, per extra volwassene plus vijf euro) neertelt, betaal je in de winkel gemiddeld vijftien tot twintig procent minder. Wat zijn dat voor mensen, die leden? "Jonge gezinnen, ouderen die al gepensioneerd zijn, tweepersoonshuishoudens. Allerlei soorten mensen. Maar wel bewuste consumenten. Donkerder groen noemen we ze." Het doel is om eind dit jaar tienduizend leden te hebben.

Odin heeft inmiddels 23 winkels. Elk jaar komen er één a twee bij, al is dat dit jaar niet het geval. De prioriteiten liggen nu even anders. Eén winkel verhuist en die in Breda moet na een brand weer worden opgebouwd. Volgend jaar komt er in elk geval eentje bij en er is een andere locatie in beeld. "Die twee gaat wel lukken. Vorig jaar hadden we er vier. Dus we mogen nu ook even andere dingen doen." Zoals een nieuwe website met een geïntegreerde webwinkel, die nu nog een andere url heeft.

In de Odin-winkel in Amsterdam draait een proef met een honderd procent vegetarisch assortiment. Dat voorziet in een behoefte, ziet Koomans van den Dries. "Het is geen booming business, maar we zien een lichte groei." Misschien wordt dat concept naar andere winkels gebracht. Workshops over hoe je lekker kookt zonder vlees of vis kunnen in elk geval op meer plekken worden gehouden.

Verder probeert Odin het verschil te maken met een eigen imkerij en een eigen boerderij. Ook komt er een opfrisbeurt voor de groentetas waarvoor een abonnement kan worden afgesloten. Er zal beter worden uitgelegd waar de producten vandaan komen, iets wat consumenten tegenwoordig belangrijk vinden.

Problemen bij Marqt
Koomans den Dries heeft met interesse de ontwikkelingen bij Marqt gevolgd. De directievoorzitter Joost Leeflang hield het daar door een conflict met de aandeelhouders al na een jaar voor gezien, de raad van commissarissen stapte op en grote winkels gaan dicht. Later dit jaar wordt er een nieuwe strategie geopenbaard. Ze staat er niet van te kijken dat het moeizaam gaat bij Marqt.

"Marketingtechnisch waren ze natuurlijk heel sterk", begint ze positief. "Mooi beeld, leuke verhalen. Maar formuletechnisch zit het wat moeizamer in elkaar, wat maakt dat ze een beetje zijn blijven hangen." Ze wijst op het in haar ogen dervinggevoelige en arbeidsintensieve concept. "Dat moet je wel terugverdienen en dat is nog niet gebeurd." Bovendien zit Marqt op vrij dure locaties en (al wordt het minder) in vrij grote panden. Ook ontbreekt het Marqt volgens Koomans den Dries aan een scherp profiel. "Ze zitten er toch een beetje tussenin. Ze zijn niet bio en ze zijn ook niet regulier. Het is een beetje allebei en dan zijn ze voor een reguliere winkel verhoudingsgewijs nogal duur."

De Odin-directeur verbaast zich ook over sommige keuzes van Marqt. Zo heeft de duurzame supermarkt aan de Oostelijke Handelskade in Amsterdam het pand betrokken precies naast Odin. "Dat zou ik zelf nóóit gedaan hebben. Dat heb ik ze ook wel aangegeven, ik zou nooit direct naast ons zijn gaan zitten. Een nieuwe winkel is een forse investering en dan denk ik: wat wil je daarmee?" Over een eventuele samenwerking met Marqt is ze duidelijk: "Qua formule sluit het wat mij betreft niet aan en qua kostenstructuur zit ik er op dit moment ook niet op te wachten. Het voegt niet veel toe." Om er lachend aan toe te voegen: "We voelen ons niet uitgedaagd."

Dit is een premium artikel

Verder lezen?

Word member van RetailTrends

€28,75 Per maand

Log in of word member van RetailTrends en krijg toegang tot alle premium content.

Lees ook

Alle artikelen

Meest gelezen